独家专访 | 环特生物首席科学家李春启博士:站在斑马鱼技术的原点上,走向大健康的无限未来

发布时间:2021-10-18
依托国际前沿的斑马鱼生物检测技术,构建完备科学的功能性、营养性食品评价体系,斑马鱼技术已被证明是食品领域研究中一个有价值的工具,为推动食品特别是功能性食品研发进程具有重要意义。

 

 

随着“健康中国2030”国家战略的确立与实行,在全民追求健康饮食的大趋势下,大健康食品产业凸显出前所未有的市场前景和消费需求,食品企业纷纷入局,为消费者打造营养科学、调节生理活动等多功能于一体的功能化食品。而环特生物站在这些食品企业背后,依托国际前沿的斑马鱼生物检测技术,构建完备科学的功能性、营养性食品评价体系,以科技力量护航功能化食品的安全与品质,从源头守护全民健康。为此,食品配方创新论坛会会务组专访了杭州环特生物科技股份有限公司创始人李春启博士。

斑马鱼,被称为”水中小白鼠“,是一种源自于喜马拉雅山南麓的热带淡水鱼,自从上世纪30年代引入到科学圣殿开始便大放异彩。2010年,杭州环特生物科技股份有限公司(下称“环特生物”)将斑马鱼技术引入国内,在中医药物、化妆品、营养保健食品、食品安全性检测等领域引发深远影响。作为将斑马鱼技术应用引入国内的行业先行者,环特生物创始人李春启博士向我们分享了多年以来的心路历程。在他看来,斑马鱼技术已被证明是食品领域研究中一个有价值的工具,为推动食品特别是功能性食品研发进程具有重要意义,在步入黄金期的大健康产业中,更是潜力无限。

 

科学为基、创新为引,创立环特生物

麻省理工学院博士后、斑马鱼技术应用的开拓者李春启,在2010年创立环特生物,十余年间,他携手环特生物开发出150余种斑马鱼实验模型方法,创新性地应用到保健食品、化妆品、药品、食品等大健康领域。

“我是79级临床医学专业,在出国以前是三甲医院消化科的副主任医师、副教授。”李博士回忆道:“90年代我在世界卫生组织的国际癌症研究机构工作三年,主攻的方向是肺癌、胃癌以及炎症疾病的防治项目,随后就去了麻省理工学院工作了七年。”多年的临床实践及科研积累,让李博士在接触到斑马鱼技术之后,在该领域迅速脱颖而出。据了解,李博士的斑马鱼研发项目具有高度的产业化潜力,其曾经长期在全球一家斑马鱼技术公司负责技术产业化应用,并与美国的大部分制药公司及欧美各类型公司达成深度合作。

 

凭借数十年如一日在斑马鱼领域的全身心投入,李博士积累了丰富的研发与产业化应用经验,毅然回国将斑马鱼技术引入国内后,极大地推动了我国斑马鱼技术应用的发展进程。“当时的中国正从仿制药大国向创新药大国转变,我认为斑马鱼技术可能会大大降低中国创新药物的研发、筛选的成本,在缩短研发时间、提高研发成功率等方面有所帮助。同时,基于我自身的临床医学经验,我发现与循证医学的西方医学相比,传统中医中药多数是基于经验而不是科学证据。我们基于斑马鱼技术,打造了一套针对中药和保健食品的研发体系。”李博士阐述道。

目前,环特生物在斑马鱼应用领域已牵头起草、发布团体标准3项,申请国家发明专利57项、授权27项(截止2021年5月),发表SCI及核心期刊论文90余篇。截止目前,环特生物已通过国家CNAS实验室认可、CMA资质认定及 AAALAC国际实验动物认证。多项技术成果先后荣获德国纽伦堡国际发明金奖、英国国际发明展金奖及杰出创新奖、俄罗斯“新时代”第十六届国际发明与新技术展金奖、第48届日内瓦国际发明展银奖等四项国际权威大奖。

 

在响应国家创新战略的号召下,李博士带领环特生物,赋予斑马鱼强大的技术领先性和前瞻性,通过活性成分筛选、功效及安全性评价,面向全球保健食品、化妆品、药品和普通食品企业提供领先的产品和质控解决方案,为人们渴望的美好生活带来更多功效可能及安全保障。

国家标准,为食品大健康产业赋能

如今,环特生物在食品和大健康产业备受瞩目,国内企业纷纷抛来橄榄枝。这些企业判断,中国的食品大健康产业正进入品牌消费阶段,品牌背后重要的是品质。如何通过科学方法建立一套体系,在理化指标上为原料及产品的安全、功能与品质把关,正是环特生物的价值所在。

据悉,环特生物正在打造中国一家以斑马鱼技术为核心的食品大健康领域的双检体系。该检测体系将斑马鱼这种生物检测技术与国家法定的理化检测相结合。斑马鱼技术拥有检测迅速、操作方便、成本低等优势,且是目前能快速展开生物检测的技术,拥有系统技术储备的环特生物,具备天然的先发优势。

基于两种不同维度的检测手段,环特生物的斑马鱼技术及理化检测技术建立的一站式功效与安全评价技术首先能对被检测的原料和产品的安全、功效及品质把关;其次,通过验证产品营养功能,可以打造更高品质的健康产品;经过细分产品的数据检测,挖掘突出的产品进行选优推优,尤其在乳制品领域,鲜奶、常温奶、奶粉等产品中,挑选出如调节肠胃功能、抗疲劳效果、补钙功能等方面表现优异的产品,结合市场营销,将好的产品推荐给消费者。

 

未来,环特生物基于斑马鱼技术及理化检测技术建立的一站式功效与安全评价体系将开拓标准创新,助力行业高质量发展。“如果企业产品未达到高品质标准,我们会通过技术咨询的形式,在原料端、产品研发端及产品配方等方面为其提供改进优化建议,帮助企业在产品上升级改进,带给消费者更优质、安全、有效的产品。”同时,李博士补充道:“斑马鱼技术是非常直观的,可以向消费者展示产品的安全性、营养程度、功能性。”

围绕产品的功效与安全评价,聚焦原料筛选、配方优化、风险筛查和质控管理,环特生物帮助更多客户实现从原料、配方、成品、营销到斑马鱼实验室建设培训的全链路技术服务,助力食品大健康产业整体质量的提升,与近些年来国家推动消费升级的战略方向不谋而合。

大健康时代,助力精准营养

在消费升级的大背景下,传统的食品行业也将触角伸向大健康领域,尤其是国内知名乳业品牌。目前,环特生物已与伊利股份、蒙牛乳业、光明乳业、飞鹤乳业相继达成了合作,通过产品功效与安全性评价、原料筛选、配方优化、风险筛查等,将各种功效与安全评价数据量化、可视化,持续助力乳品新产品开发和升级,为消费者搭建“安心”桥梁。

环特生物通过一站式功效与安全评价研发检测服务解决方案,与乳制品企业达成了深度合作,发挥了重要作用。以目前颇为热门的益生菌产品来说,环特生物以科学定量的方式进行菌株的评价,在斑马鱼体内将益生菌用荧光进行标记,观测益生菌的存活时间和增殖速度,筛选活性强、性能优的菌株,保证益生菌在人体肠道内的功能。环特生物也会协助企业打造自己的知识产权,合作企业可以利用环特生物在益生菌筛选过程中的数据,申报专利、发表论文,建立自身的技术壁垒。此外,环特生物还能为企业筛选益生菌配方。目前,环特生物的斑马鱼有两类肠道模型,生理性的功效模型和病理性的功效模型,通过这两种模型,环特生物研发的益生菌配方,不仅包括益生菌、益生元本身的筛选和评价,还包括生物因子、功能因子的筛选和评价。

李博士介绍说,大健康时代,国内外的乳制品企业已经剑指更高的目标——精准营养。他认为,这种个性化的精准营养是未来的趋势。斑马鱼实验结果不仅可以成为功能性食品配方确定的依据,还可以研究产品功效机制,为配方的功效在机制上提供支撑。

未来,环特生物将以此为契机,持续聚焦技术力和服务力提升,联合更多乳企,普通食品企业,通过强强联合、通力合作,共同推动斑马鱼技术在食品领域的应用实践,优化食品质量控制,以科学见证产品实力,为消费者提供更科学、更营养、更健康的精准营养体系。

从临床医学到科学研究,从药物安全性到食品精准营养,环特生物承载了以斑马鱼技术为原点,在科研创新道路上的价值体现,将科学技术转化为产业应用,造福于更多的消费者。环特生物作为斑马鱼生物技术的开拓者、将继续深入研究,推动世界大健康产业的发展。

 

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